Много сделали для развития математики ученые народов Востока (особенно больших успехов достигли индийцы и арабы в развитии алгебры и тригонометрии). Ученым Западной Европы после длительного застоя в развитии науки в средние века пришлось потратить немало усилий, чтобы усвоить труда их предшественников.