Историческая наука доходит тех или иных выводов, обработав определенные исторические источники. Так называют все остатки прошлого, связанные с деятельностью человека и отражают историю человеческого общества. Продукты и следы человеческой деятельности дошли до нас в виде источников вещественных (остатки орудий труда, оружия, предметов быта, архитектурных сооружений), лингвистических (речь), этнографических (обычаи, обряды), устных (фольклор). С появлением и развитием письменности возникли письменные источники, а в новейшие времена, благодаря развитию техники, - аудиозаписи, фото-, кино- и видеодокументы.