Археология обычно изучает именно вещественные источники. Но существует большое количество вещественных источников, которые имеют надписи: надгробия, вазы, иконы, монеты, печати, гербы и тому подобное. Такие источники становятся объектами изучения специальных исторических дисциплин: эпиграфики, нумизматики, сфрагистики, хронологии, геральдики, метрологии. Эпиграфике изучает надписи на камнях, металлу, глине, дереве; нумизматика изучает монеты; сфрагистика - печати; хронология - системы вычисления времени; геральдика - гербы; метрология изучает различные меры веса, длины, емкости и площади.