Различные письменные источники, от летописей до мемуаров, свидетельствуют о местонахождении археологических памятников, иногда точно, иногда приблизительно. В летописях обычно писали о строительстве городов и храмов, возведение укреплений, дворцов, мостов. Часто в письменных источниках упоминается о положении, штурмы и разрушения городов во время войн, о гибели городов от стихийных бедствий. В некоторых древних произведениях речь шла о географическом расположении городов, племен, народов и государств, например в произведениях Страбона, Павсания, Птолемея и др