Первоначальное исследование археологического памятника включает ее обмеры, сбор подъемного материала и закладки шурфов. На чертежах и в дневниках фиксируется расположение памятки по сторонам света, ее форма, размеры площади и периметра, все холмы и углубление тому подобное. Одновременно собирается подъемный материал - это древние вещи или их фрагменты (кусочки глиняной посуды, обломки кирпича, иногда орудия труда, украшения). Они попадают на поверхность через размывы, выветривания или вспашки почвы. Места таких находок также фиксируются.

Для того чтобы получить общее представление о памятнике, закладывают один или несколько шурфов[1].