Шурфовка помогает определить толщину и содержание культурного слоя. Количество шурфов должна быть минимальной, так как они разрушают культурный слой и дают частичное ограниченное представление об объекте. Категорически нельзя проводить исследования памятники только с помощью шурфов.

Следующий этап исследования - раскопки.Некоторые виды памятников не требуют раскопок - это, например, скальные надписи и рисунки. Раскапываются прежде всего поселения, курганы, грунтовые могильники, отдельные сооружения, спрятанные в земле. Для того чтобы тщательно исследовать памятник, надо открыть всю ее плоскость. В XIX и в начале ХХ века для этого применяли траншейный способ: через плоскость достопримечательности прокладывали траншеи в разных направлениях, но таким образом археологи получали только разрез достопримечательности. Если во время работы находился объект, который шел в сторону от траншеи, надо делать боковые ответвления. Поэтому сейчас траншейный способ рассматривается как возможный только на начальном этапе - для того, чтобы проследить толщину культурного слоя, плоскость его распространения. Но открыть всю плоскость большой достопримечательности за один сезон, конечно, невозможно. На памятниках, расположенных на большой плоскости, закладывают сначала один или несколько раскопов, которые со временем расширяются, пока не будет раскопана вся достопримечательность. Некоторые достопримечательности раскапываются годами и десятилетиями.