Раскопки культурного слоя ведутся только вручную, лопатами или ножами. Но в некоторых случаях используется и техника - бульдозеры, скреперы, транспортеры, электролебедки. С помощью техники удаляется мусор или грунт, не содержит остатков памятников, снимаются курганные насыпи. Во время работы техники на раскопе археологи тщательно следить за машинами, чтобы своевременно заметить изменения почвы и остановить технику.

Способы открытия культурного слоя зависят от того, какой объект исследуется. Захоронение и поселения раскапываются с использованием различных приемов, как и различные виды захоронений. Универсальных приемов раскопок нет. Но следует помнить, что археолог должен знать не только тип достопримечательности, но и культуру в целом. Археолог не может надеяться, что кто-то доделает за него то, что он сделать не успел или не сумел. Наблюдение за памятником и выводы относительно ее особенностей должны быть сделаны в поле.