Истоки археологии прячутся в глубокой древности. Письменные источники свидетельствуют, что еще в УИ ст. до н. е. Вавилонский царь Набонид (555-538 гг. до н.э.) проводил раскопки фундаментов дворцов и храмов. В Британском музее хранится призма с надписью, которую Набонид нашел в фундаменте храма в Сиппар. Для чего Набонид проводил эти раскопки, из источников неизвестно, но можно предположить, что таким образом Набонид пытался доказать, что в Вавилоне, где он жил и строил много храмов, уже были храмы харранського бога Сина, которому поклонялся Набонид.

Термин «археология» в письменных источниках впервые встречается у Платона (427-347 гг. До н. Э.) В диалоге «Гиппий Старший». Сократ спрашивает Гиппия, о чем лакедемоняне (жители Спарты) слушали с большим удовольствием. Гиппий отвечает: «О родословные героев и людей, о переселении, то есть о том, как встарь основывались города, и вообще о всей археологию». Термин «археология» ( 'αρχατολογια) состоит из двух греческих слов: "ap% axos -« старый »и λογο8 -« слово »,« знание ». Вероятно, Платон понимал под археологией поиски древностей и рассказы обо всех событиях отдаленного прошлого. Вероятно, то же самое значение придавал этому термину и греческий писатель Диодор Сицилийский (80-29 гг. До н. Э.), Который, излагая события до Троянской войны, то есть, с точки зрения эллинов, доисторические, рассказывает о «эллинские археологии» .