Развитие классической археологии был связан с классической филологией, то есть изучением древнегреческого и латинского языков и письменных источников, написанных на этих языках, а развитие первобытной археологии - с естественными науками: геологией, биологией и т. Д.

Задолго развития сформировались четыре области археологии - классическая, первоначальная, средневековая и восточная археология. Имея общие корни, эти четыре области археологии шли в своем развитии разными путями, но постепенно сближались и, наконец, образовали единую науку.

Первый известный нам автор, обратил внимание в своем историческом исследовании на вещественные памятники прошлого, - Геродот (484-425 гг. До н. Э.). Он подробно описывает египетские пирамиды, которым уже во времена Геродота было более 2000 лет, сообщает о поселении на полях на озере Празиас в Македонии, вспоминает о древние захоронения киммерийских царей в устье Днестра.