Первыми коллекционерами древностей, которые известны по письменным источникам, были правители Пергамской государства - Атталидов, наследники первого пергамского царя Аттала I (241-197 гг. До н. Э.). Они имели много последователей - в Ист. до н. е. началась настоящая охота за древностями. Современник этого антикварного ажиотажа Страбон (66 г. до н. Э. Е. - 24 г. н. Э. Е.) Рассказывает об ограблении вещей для продажи. Римские любители создавали даже музеи, которыми заведовали хранители (хранители) с титулом «astatuis». Спрос на старинные вещи был так велик, что создалась слой профессиональных «копателей могил».

Во время распространения христианства интерес к древним памятников уменьшился. Античные памятники разрушались, а стройматериалы использовались для христианских зданий.