Неожиданная археологическая находка заставила итальянцев задуматься о жизни пропавших поколений. В апреле 1485 рабочие, проводившие раскопки в нескольких километрах от Рима, нашли мраморный саркофаг, а в нем мумифицированное тело девушки необычной красоты. Находка (т. Н. Фанчулла) вызвала в Риме настоящую сенсацию и в течение одного дня мумию осмотрели 20000 человек. Папа Иннокентий восьмого приказал тайно похоронить мумию, но еще долго слухи об этой находке смущали искателей древностей.