Не избежали увлечения античностью даже римские папы и кардиналы. Еще Папа Римский Сильвестр II (999-1003 гг.) Проводил в Риме раскопки, за что его заподозрили в поисках сокровищ. В 1506 году Папа Юлий ИИ (1503-1515 гг.) Построил в Бельведере в Ватиканском дворце специальное двор для античных статуй. Там хранились найденные во время земляных работ Аполлон Бельведерский, Лаокоон, Венера Ватиканская - статуи эллинистического искусства Греции, неизвестного до того времени в Италии. Папа Лев Х (1513-1522 гг.) Поручил выхаживание по ватиканским собранием Рафаэлю. У1515 году Лев Х издал декрет, обязывающий предъявлять папском правительственные каждую найденную при раскопках вещь. Папа Павел ИИИ (1534-1550 гг.) Ввел особый комиссариат древностей и начал раскопки в термах Каракаллы (построенные в начале III в.),