Некоторые из когорт были перспективными, когда исследователи спрашивали людей об их обычном питании, а затем наблюдали за ними, чтобы увидеть, что происходит с такими показателями, как индекс массы тела и холестерин с течением времени. Однако большинство из них были перекрестными исследованиями, в которых исследователи спрашивали людей об их обычном питании, а затем смотрели на такие показатели, как индекс массы тела и уровень холестерина, во время опроса о диете.